转废为能潜力大 留意相关科企

2022-05-09 10:29:38作者:施罗德
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图:环球转废为能市场规模与增长
 
废物管理一直是社会面临的主要挑战之一。考虑到该行业在过去几百年的变化甚微,现在已到了进行变革的成熟时机。为何废物是个问题?废物管理不善是气候变化的成因之一,可直接影响生态系统,并造成空气、水及土地污染。例如,全球有37%的城市固体废物都被送往垃圾堆填区。单单是这些垃圾堆填区的人类活动相关甲烷排放量便占整体的8%至10%。
 
废物是否受到监管?社会及政治方面正施加更大压力,促使废物产生者以更具可持续性的方式处理废物。因此,来自监管的压力正持续增加。监管机构似乎口径一致,奉行“污者自付”的原则,当中可包括增加废物进出口税、上调垃圾堆填区的入场价格,以及加大对废物管理不善和非法倾倒的罚款。
 
由于废物的国际贸易市场强劲,将废物出口至其他国家是一种常见做法。现时,监管机构拟鼓励各国自行处理境内所产生的废物,以代替将废物出口至其他国家。监管环境的转变,使到开拓创新废物处理方法,以符合社会责任及环保原则的需求变得愈趋殷切。因此,具备相关新技术的企业势将迎来更多机遇。
 
对投资者的机遇何在?鉴于城市固体废物预料将于未来数十年快速增长,有三个领域特别具吸引力:
 
一、人工智能及自动分类。据估计,材料回收设施中有过半数的废物管理任务可以自动化。利用视像监察、3D激光扫描及金属传感器,结合机器学习及先进机械人技术,自动分类的精确度及灵敏度得以显着提高。
 
二、转废为能。这是一种透过加工及处理废物产生电力或热能的方法。它可降低对垃圾堆填区的需求及对化石燃料的依赖,亦可在部分情况下减少环境污染。相信这将成为在未来五年内增长最快的废物管理行业。
 
三、垃圾堆填区甲烷捕获。垃圾堆填区所产生的甲烷占全球总排放量的11%。甲烷是有机物降解时产生的气体,其对全球暖化的潜在影响比二氧化碳更高。然而,这种气体在捕获后可用作洁净燃料,借此可避免垃圾堆填区排放温室气体,以及取代化石燃料替代品。从100万吨城市固体废物捕获的甲烷足以为约1850个欧洲家庭供电一年。捕获原本会进入大气当中的甲烷显然可为环境带来积极影响。
 
在日益严格的监管推动下,以具能源、社会及环保效益的方式管理废物变得越来越重要,掌握新兴技术的企业很可能成为市场的领导者。
 
(作者为施罗德可持续投资分析师Samuel Thomas)
责任编辑:宫锡曼

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