元宇宙的野心:去中心化

2021-11-25 14:21:32作者:清 和
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图:Roblox被称为“元宇宙第一股”。今年3月,集团获5.2亿美元融资,上市首日市值就突破400亿美元,比一年前翻了十倍,同时亦为市场掀起了元宇宙旋风。

受各国隔离政策的限制,人们在线上社交、商务与娱乐的需求增加,于是元宇宙(Metaverse)顺势而为、横空出世。这也为在资本市场上沉寂一段时间的互联网板块,提供了一个火热的投资概念。不过,元宇宙并非将人类带向一个脱离现实的虚拟世界,相反,它的最终目的是改变现实世界,创造一个去中心化的“平行宇宙”。它会告诉你:“瞧!世界本来应该是这样的。”

元宇宙的概念诞生于1992年,美国科幻作家尼尔.斯蒂芬森创作的《雪崩》(Snow Crash)一书,这个小说描述了一个平行于现实世界的虚拟世界。如今,元宇宙还没有一个相对准确的概念。Roblox公司CEO戴夫.巴斯祖克提出元宇宙的八个元素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。它可以解释为“在数字世界里可拓展的空间”,包括对虚拟现实、增强现实、区块链、云计算、数字孪生、数字货币、人工智能、大数据等技术及概念的整合,方向是更真实、更高效、更自由、更多元。

元宇宙在做什么?

Roblox被称为“元宇宙第一股”。这是一个成立于2008年的游戏公司,如今是全球最大在线游戏创作平台。用户在上面可以创建游戏,也可以玩游戏。Roblox还发布了虚拟货币Robux,用户可以通过创建游戏和充值获得Robux,然后通过Robux进行正常交易。今年3月,这家公司获得5.2亿美元融资,上市首日市值就突破400亿美元,比一年前翻了十倍。它的上市在资本市场上掀起了元宇宙旋风。

Roblox很容易让人联想到区块链的公链,尤其是以太坊。以太坊是一个开源的公共区块链平台,用户可以在上面创建合约,也可以创建各类游戏,同时使用“Ether”这种加密货币来交易。与区块链的公链不同的是,Roblox和元宇宙提供了更加可视化的、更加自由的、应用更加广阔的虚拟场景。

Facebook是最积极拥抱元宇宙的互联网巨头。今年10月,Facebook官宣正式更名为“Meta”。准确的理解是,成立了一个叫“Meta”的母公司控股Facebook。行政总裁朱克伯格宣称,五年后Facebook会成为一家元宇宙公司,届时可以提供一个全方位的元宇宙消费体验场景,而不仅仅是游戏和社交。

当然,目前与元宇宙最匹配的应用场景还是游戏和娱乐。比如,游戏平台《堡垒之夜》与美国饶舌歌手斯科特(Travis Scott)在游戏中举办虚拟演唱会,玩家可以跟随歌曲变换场地,炫酷的沉浸感吸引了1200万名玩家参与。

元宇宙想做什么?

如果将Roblox与以太坊联系在一起,如果将Meta与虚拟货币Libra联系在一起,如果将英伟达的全宇宙(Omniverse)与大数据、人工智能联系在一起,大致可以观察到,元宇宙者们到底想干什么。

元宇宙试图利用虚拟现实、大数据、人工智能等技术打造一个还原现实世界、打通现实世界,但又不受现实规则束缚的自由的虚拟世界─最终建立属于元宇宙的生态规则。为了打通现实,元宇宙试图将身份、社交、购物、娱乐、货币以及资产投资,与现实世界匹配、挂鈎与捆绑。

这可以简单理解为:人工智能是生产力,大数据是生产资料,区块链是生产关系,元宇宙是应用场景。

元宇宙的出现其实在表达某种诉求。元宇宙试图以虚拟现实的方式挑战现实世界的中心化互联网与中心化人类权力结构。对互联网的中心化控制,这个世界早已发出了反抗的声音,人们痛斥大数据杀熟、算法陷阱、信息茧房、滥用用户数据。

Facebook创始人朱克伯格曾因用户信息泄露事件,被44名国会议围怼五个小时。议员质问朱克伯格:“我是不是要给你钱,你才能不泄露我的个人信息?”“Facebook是不是独裁公司?”面对Facebook这样中心化的平台,众多议员显然不理解,朱克伯格更难以自圆其说,不得不从2006年开始至今一直还要去国会道歉。

特斯拉(Tesla)以及智能驾驶汽车也面临类似的困境。智能系统的基础是大数据分析,掌握用户各项数据,对用户驾驶行为实施监控,是智能驾驶技术提升的关键。但是,智能系统一旦介入驾驶后,交通事故的责任认定不得不依赖于数据分析。如今,汽车厂商的中心化系统控制了数据,这给责任的认定带来难题,用户对这种中心化的权力结构表达了不信任。

2008年“中本聪”发布比特币白皮书,建立了第一个分布式网络。它找到了中心化网络的解决方案,那就是区块链分布式网络。银行系统曾是区块链分布式网络最成熟的应用,这是比特币网络的贡献。但后来的以太坊认为,人类的行为极其复杂,不能完全按照交易和记账的方式处理,而应采用协议来完成,在区块链上通过代码来执行协议,智能合约由此诞生。以太坊网络的思维是人类所有行为即合约,合约通过代码来实现。换言之,代码即法律,通过代码来约束协议执行,从而实现去中心化。

元宇宙能做什么?

当然,元宇宙挑战的不仅仅是中心化的网络,而是中心化网络背后更为艰深的社会规则。

比特币、区块链及数字货币,毫无保留地表现出对现实世界规则的不满,并试图发起堂吉诃德式的挑战,也因此遭遇世界权力组织的限制。元宇宙的策略更低调、更富智慧,它表现出“娱乐至死”的麻痹感。元宇宙以一个娱乐化、消费化、虚拟化的平行宇宙,或潜移默化地改变着人类现行的权力规则。在元宇宙中,分布式网络、加密货币、可信任的人工智能、自治社区将重塑人与人之间的信任关系及权力分配制度,这对现实世界中的一系列制度及法律安排提出了挑战。

以数字货币为例。货币,需要应用场景,通过大量的交易积累信用。元宇宙给数字货币提供更为广泛的应用场景,如游戏服务、商品交易、股票投资等,从而建立数字货币的信用。用户在元宇宙中对货币、银行系统、虚拟资产及社区规则建立的信用,在欧美国家将通过选票的方式延伸到线下,进而改变现行的法币、银行制度和中心化的社会规则。

实际上,元宇宙与现实世界之间早已被资产证券化所打通。一些数字货币、虚拟资产建立了资产储备制度,数字货币、虚拟资产、虚拟商品对应一定比例的现实资产、商品与服务。用户持有的数字货币可以兑换成美元、房地产抵押债券,用户在线上投资的房产通证可能对应加州某市的部分房产,用户购买的某种虚拟商品可以在线上直接收看某位歌手的演唱会。

元宇宙还可能建立数字资产私有化产权。如今的数字资产没有实现真正的私有化,分布式数据存储将从技术层面实现数字资产私有化,元宇宙将以可视化的方式打通虚拟与现实的资产链接,进一步强化平行宇宙与现实世界的个人产权。随着越来越多实体资产平行映射到分布式网络上,越来越多资产上链后完成私有化确权,元宇宙提供模拟真实场景的授权、交易与结算。

元宇宙的个人数字产权制度可以解决大数据困境,同时彻底解放人工智能。

智能驾驶汽车厂商、生物制药企业等,可以在分布式网络中,以授权、交易的方式获得用户数据。元宇宙给分布式网络与人工智能提供了更加安全、沉浸式体验场景。当发生交通事故时,元宇宙可以还原事故场景,用户和交警都可以调取数据以判断事故责任。

当然,元宇宙试图呈现的不仅仅是自由的数字货币、受保护的个人产权和可信的人工智能。元宇宙展示的所谓“平行宇宙”,其实是一个资本、信息、人员等流动性更强的自由世界,公共权力及公共资源分配更加公平的分布式世界,个人产权与利益得到充分保护的自治世界。

责任编辑:宫锡曼

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