元宇宙冒起 探索人类社会新维度

2021-11-22 10:25:53作者:李耀华
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Facebook在10月28日宣布改名为“Meta”(元宇宙)后,市场突然涌起一阵“元宇宙”热潮,微软等公司其后亦表示会积极进军这个市场,而靠虚拟实境(VR)起死回生的HTC,亦因这个概念,股价在短期内暴涨,其他有关股份亦被炒上。但其实元宇宙概念很广泛,虚拟世界与现实世界的互动皆与它有关,不单单是与3D图像游戏相关,但凡社交平台、娱乐、学习、购物、医疗、服装等,只要涉及虚拟应用程式,都可与元宇宙拉上关系。大家正憧憬元宇宙将颠覆人类的产业生态环境。

其实元宇宙的概念并不新鲜,早在1992年,美国科幻作家斯蒂芬森(Neal Stephenson)发表小说《雪崩》(Snow Crash),作家描绘了一个超现实主义的数字空间“Metaverse”,为地理空间所阻隔的人们可通过各自“化身”(avatar)相互交往,度过闲暇时光,还可随意支配自己的收入。这种现实与虚拟世界结合的情境,可以说是元宇宙的雏形。后来在电影《头号玩家》中,主角可以透过虚拟替身来完成现实世界中要干的事,例如和朋友看演唱会、在服装店试身等。

从游戏到观看演唱会

从前小说与电影才会出现的情节,在今年出现在人人都可参与的电子游戏里,美国电子游戏开发公司Epic Games,透过游戏,在虚拟世界里举办了演唱会、品牌活动和其他活动,让更多人对虚拟世界的各种可能性有了直接感受。美国Roblox公司,为成千上万开发者建立游戏开发平台,让他们可以跟其他人在虚拟世界中互动,元宇宙在游戏世界进一步发展。由于新冠疫情局限了人们的真实社交活动,于是各种有关虚拟游戏、虚拟办公室、虚拟应诊、虚拟旅游等活动亦应运而生,人们可透过最新开发的VR头戴装置、扩增实境(AR)眼镜等技术,进入一个完全虚拟的世界,与其他人互动。

游戏产业创投家Matthew Ball表示,元宇宙拥有自己完整的经济体系,人们可以取得虚拟的收入、服务消费等,也可贩卖商品,最终拥有更多数码资产,例如虚拟货币和NFT等,而所得到的收益亦可在真实世界中兑现。他认为,元宇宙并不单是指虚拟实境,而是一个结合虚拟和现实世界的境界,故他认为网络、硬件(头盔、手机)、虚拟世界平台、数码支付系统,都是相当重要的工具,令元宇宙可颠覆现时人类的产业生态环境。

微软行政总裁纳德拉(Satya Nadella)也认为,随着虚拟世界和物理世界结合,由数码分身(Digital Twin)、模拟环境和混合实境组成的元宇宙,正是一流的平台。

有见及元宇宙的发展潜力,社交平台Facebook在10月28日宣布,把公司易名为元宇宙,并将投入5000万美元,发展延展实境(XR)和成立研究基金,资助全球元宇宙研究机构的研究计划。Facebook又表示,将会与政府、产业和学者专家合作,一起建立元宇宙平台。

日本社交网站巨头GREE则表示,将以子公司REALITY为中心,开展元宇宙业务,预计2024年,将会投资约100亿日圆在全球发展一亿以上用户,而该公司亦指出,并非3D画面才称为虚拟世界,让用户感受到社会性的机制才是最重要。

Fb微软研虚拟会议程式

另外,能够证明数码产品拥有权的NFT(非同质化代币)亦势因这一波热潮而受惠,原因是虚拟经济在人类的生活中,变得愈来愈重要。与此同时,继Facebook宣布正在测试一个名为Workplace的虚拟现实会议程式后,软件巨头微软亦表示将会推出元宇宙Teams这种虚拟会议工具,让与会者以虚拟化的形象替代真实的2D形象。

责任编辑:宫锡曼

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