能隔空手势操作手机 3D镜头市场潜力大手机商势抢滩

2019-03-07 13:01:03大公报作者:李耀华
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图:华为未来新手机将配备新的飞梭时距镜头,具备隔空以手势操作手机App或解锁的功能;图为华为出展于西班牙举行的世界移动通讯大会的新产品

人类对手机镜头功能的要求不断提高,带动智能手机3D照相机的市场发展潜力攀升。早前一份报告指出,手机3D镜头的市场在2017年估计总值达19.3亿美元后,由2018至2026年间,其复合年增长率将达到45.6%,即约28.1亿美元(约219.18亿港元)。若按技术层面来看,3D Time of Flight(飞梭时距)镜头的增长更是无与伦比,各大手机商近日纷纷研发甚至推出具备有这种镜头技术的手机,以望分一杯羹。

今时今日,智能手机的功能已不仅限于通话、上网和基本的拍照。

科技日新月异下,手机镜头的解像度和质素亦愈来愈高。近日手机照相其中一种新技术是3D镜头,这种镜头配备了高度的感测能力,并可在任何光线的环境下识别面容。

新镜头更安全 耗电较少

此外,比起传统前置镜头的手机,3D镜头在解锁方面更快速以及更安全,所以愈来愈多手机配备了3D镜头,令3D手机镜头的市场增长潜力极大;有报告估计,由2018至2026年间,其复合年增长率将达到45.6%。

手机商为了取得竞争优势,亦投放资源在研发这种技术的手机,例如华为准备推出一款具备3D Time of Flight(飞梭时距)镜头的手机。

所谓飞梭时距,简单来说,便是能隔空以手势操作手机App或解锁的功能,而华为这款手机亦可拍摄物件和人像的3D照片。

市场传言,这种新的感测器是由日本索尼(Sony)所制造的,随了可拍摄3D景象外,可以用作其他应用程式,例如扩充实境、手势等。

与此同时,韩国LG亦已为一款新的镜头申请了专利,可用镭射决定物件的深度,从而制造3D影像。

按照技术而言,3D飞梭时距是近期增长得最快,原因是未来数年推出的手机,将会愈来愈多地应用这种技术。

事实上,与其他3D深距离扫描技术,例如主流结构光(Structured Light)镜头或投影机系统比较,飞梭时距的成本较低,而且更有利于实时应用,同时耗地电量亦较少。

实际应用方面,LG与德国Infineon合作,推出了G8 ThinQ手机,配备了3D飞梭时距镜头。诺基亚亦刚刚宣布其Nokia 9 PureView手机配置了3D飞梭时距镜头。而开发3D感测器的索尼,旗下一款手机Xperia XZ4亦将备有3D飞梭时距镜头。

明年iPhone镜头拟“升呢”

苹果新一代的手机,包括iPhone X、XS和XR等,主要是采用主流结构光镜头进行人面识别技术,惟彭博社报道,苹果在2020年推出的新iPhone,亦会配备一种配备了3D飞梭时距镜头的新TrueDepth镜头系统。

近日不断有报道指出,苹果希望令手机iPhone的扩充实境功能有所加强,在感测物像深度和放置虚拟物件方面,可以更加准确。

各大手机品牌最新配备3D飞梭时距技术

原用于无人驾驶车十年研发 效率高成本平

近期或即将推出的手机将会配置3D Time of Flight(飞梭时距)的镜头,但其实飞梭时距这种技术并不新鲜,在过去十年间,不同公司均有对此进行试验。

例如微软早于第二代的Kinect设备上,便使用了飞梭时距镜头,而即将大行其道的无人驾驶汽车,其雷射雷达,亦运用了飞梭时距感测器。甚至航拍机公司,亦应用了这种镜头。

用于行车安全系统

另外,除了自动驾驶汽车外,飞梭时距镜头亦已应用到现时较先进的汽车应用程式,例如主动性行人安全系统、撞车前警觉和一些车内的应用,包括汽车离线警告等。目前制造未来一代3D飞梭时距感测器的公司是索尼(Sony),而其他制造飞梭时距镜头的制造商包括有AMS/Heptagon、ASC TigerCub、TeraRanger One以及德国的Infineon等。

虽然飞梭时距的技术并不是最新的科技发明,但其技术于目前仍然属于最先进的,而效率亦一日比一日为高,成本亦较为便宜,获取技术亦非常容易。人们将会历来首次看到飞梭时距镜头的手机,例如华为在印度推出的最新产品Honor View 20等。

AR趋普及 3D技术起死回生

3D热潮在科技界已沉寂了一段时间,曾几何时,各大品牌的电视机、电脑显示器,都是以3D解像作为招徕,电影亦以3D版本为卖点。惟现在具备3D功能的电视和显示器在市场上已绝迹,3D制作的电影亦买少见少。不过,一众3D迷不必失望,皆因3D技术已经进化,与用家的互动关系亦大了;同时,3D亦正在进军手机市场,相信在不久将来,几乎每一款推出的新手机,都会配备有3D镜头。

自从奥斯卡得奖猛片阿凡达,因3D技术而获奖后,3D技术开始盛行,各大消费品电子商亦纷纷推出3D电视和显示器应市,但可惜不论显示器或电视,要欣赏3D效果,则需要配备所属的眼镜,而有关3D对眼睛造成损害的报道亦无日无之,故3D热潮仅维持了不足十年,便结束了,其在电视机技术的地位,已被4K彻底取代。

其实,3D技术在式微前,亦曾有过一番挣扎,部分手机品牌,例如LG等,便曾在数年前推了多款裸眼(不需戴特定眼镜)亦可从屏幕上观赏到3D影像的手机,只可惜3D市场已是强弩之末,这些手机在发售了一段时期后,因反应不理想便亦告停产了。

正当3D市场将寿终正寑之际,得力于近期扩增实境(AR)日渐普及,3D技术得以结合扩增实境而起死回身,现时不论在平板电脑,或在智能手机上,扩增实境的应用愈来愈广泛,特别是在智能眼镜上,透过扩增实境技术,可令用家看到实时的天气、道路、金融、健康状况等资讯,成为一大卖点。

扩增实境日益普及,对能处理3D影像的感测器、照相机镜头,以及扫描器的需求亦水涨船高,终可令3D技术再受重视。今时今日的3D技术,已可让用家的参与度更大,彼此的互动性更强。这说明了,科学技术并非纯讲求时尚,即使应用大减,但当经过调整和转型后,最终亦可以起死回生,再受追捧。

手机意念不断创新维持市场增长活力

一项由Transparency Market Research(TMR)公布的报告指出,全球手机由于不断有创新意念,所以市场可继续保持增长,由2018年至2026年间,复合年增长率仍将取得19%。

2026年底营业额11.7万亿

该报告指出,不少大型手机供应商正采取合并和多种不同的策略,以确保在全球手机市场占一席位。而对于大型手机商来说,要“打低”同行对手,便唯有依靠不断的创新,以及扩张生产规模,以满足不同客户的需求。手机的竞争已变得白热化,原因是不少地区上的巨头崛起,它们依靠不断增加新的功能为卖点,并集中在产品创新以及技术升级来与其他对手争一日之长短。

TMR估计,全球智能手机市场到了2026年底,将可取得营业额1.5032万亿美元(约11.7万亿港元)。该市场在2017年的营业额为1754亿美元。专家估计,由2018至2026年间,智能手机的复合年长率将达到19%。

不过,全球手机市场目前正呈高度碎片化,原因是市场上存在着大型及小型的企业,例如奥宝、微软和谷歌等规模较小的手机公司,但亦有业界的先导者三星、苹果等。

责任编辑:juxin

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