AI初创企争拥大数据突围求生

2019-03-06 15:47:31大公报作者:夏微
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图:武汉协和医院看片室内,医生借助依图科技的肺癌影像智能诊断系统看患者影片

根据市场研究机构CB insights对1119家美国科技初创公司的追踪,在获得种子轮融资后,10年间只有1%的公司能晋升“独角兽”(估值超过10亿美元的初创企业)。2018年,人工智能“独角兽”依图科技,却可以在不到一个月内连获两轮融资,总计3亿美元,估值突破150亿元人民币。初创公司在弱肉强食的市场存活下来,绝非易事,依图科技联合创始人林晨曦表示,AI领域的竞争核心在技术,只有掌握更多数据资本,才能保证企业在新经济浪潮中处在领先位置。

对于初创公司,选对“赛道”是关键。林晨曦说,有些领域让投资变现,无法立竿见影,但只要把握到深层的客户需求,对接公司的技术优势,就能迅速填补市场空白,取得先发优势。

定位资源稀缺领域

图:中国AI独角兽名单

“有些事可能不会很快看到效益,只要看到它的社会意义在哪里,就是赚大钱的。”林晨曦介绍,依图科技在医疗健康领域的布局,重点选择了胸部CT和儿科门诊的智能辅助诊断。在中国,高发癌症中肺癌名列首位,儿科更是医疗资源相对稀缺的领域。

锁定市场切入口,依图科技对接技术优势,更注重发挥人工智能特点。一般而言,互联网企业在医疗健康领域中,着重医疗各环节的流程再造,即通过改造流程提高效率。但依图科技将市场定位在通过人工智能,提升医生诊断治疗效率。

“我们第一款产品是肺部CT的辅助阅读,医生看的话可能要几分钟时间,但是机器一秒钟就可以”。林晨曦说,机器做出的判断及描述,医生看过后不需修改任何一字,对于医疗资源紧缺的内地市场来说,医生的时间就是金钱,这样的产品面世后大受欢迎。如今依图科技推出了第三代产品,可直接进行肿瘤的良性与恶性预测。

依图科技还从儿科入手,建立医疗数据库,在儿科医生严重短缺的现状下,缓解了儿科医疗资源不足的现状。林晨曦称,目前系统对手足口病、急性扁桃体炎、急性鼻咽炎、急性支气管炎等常见病的诊断,准确率已超97%。

基业长青需技术创新

不过,对于创业公司来说,选对市场只是第一步,如何在弱肉强食的市场中,长期生存下去才是关键。林晨曦认为,企业仅有商业模式创新,很难在竞争中胜出,基业要长青,关键在于技术革新。

林晨曦指出,中国的技术型创业公司和国外的技术型创业公司,有很大不同,“国外技术公司把单一技术做得非常好,然后很容易被收购,对他们来说,也是一种成功创业。但在中国,技术型创业远比在美国硅谷难得多,因为大环境不同,所以对创始团队的全方位能力要求很高,不仅要做技术,更要做业务。技术再厉害,业务做不起来,压根儿没人承认你,可一旦做起来,就不需要被承认了。”正是这样的中国式市场环境,倒逼着中国的技术型创业公司有了更强的市场存活能力。

中国市场大机会多

图:依图科技历次融资情况

中国市场不仅赋予AI创业公司公平竞争的机会,更赋予了它们掌握海量数据资本的优势,林晨曦认为,中国人多,对于人脸识别技术就是一个难得的市场开发优势。

“我们有足够大的体量,人多对人脸识别的精度要求就更高。”林晨曦说:“我们觉得在中国有非常多的机会去做到世界级的课题,而世界级的课题会,倒逼你做到世界级的成就。”

2018年,依图连续第二年在美国国家标准与技术研究院(NIST)主办的人脸识别测试(FRVT)中获得冠军。林晨曦表示,人脸识别单一领域想要保持领先,难度还不算大,但是比较难的是相关各领域都做到世界领先水平。未来的发展潜力难以估量。“比如说语音识别内地是科大讯飞做得很好,那么我们现在做语音识别就存在追赶的问题。”不过林晨曦很乐观地说:“技术在爆发增长期仍存在许多空间,只要团队有决心和耐力。”

国产AI芯片即将面世

图:依图科技在美国国家情报高级研究计划局主办的全球人脸识别挑战赛(FRPC)夺冠

依图科技投资了AI芯片初创团队ThinkForce。林晨曦对大公报记者透露,今年年底,该项投入有望消除AI芯片的对外依赖,国产AI芯片即将面世。

AI芯片也被称为AI加速器或计算卡,专门用于处理人工智能应用中的大量计算任务,是人工智能市场中不可或缺的一部分。

据公开数据显示,到2020年,人工智能芯片市场规模将达到146.16亿美元,约占全球人工智能市场规模12.18%。

“目前AI芯片用的都是NVIDIA公司研发的产品,几乎每家AI公司都要依赖它。”林晨曦说,由于AI芯片的算力等问题,在相当长一段时间内,NVIDIA几乎处于“垄断”地位。林晨曦预计,依图科技前期投资的ThinkForce,今年年底将交出一款国产化AI芯片。

办公室供床铺 可公然睡觉

图:依图科技公司内,员工绘制的一道涂鸦墙,上面画出了依图科技的历史、文化演变和管理风格

不断滚动着代码的屏幕,顶着鸟窝头睡眼惺忪的“程序猿”,密密麻麻的工位,“冷淡”风的办公环境……原以为一家和数据打交道的科技公司会是这样一幅场景。可是真的置身依图科技,却彷佛穿越了时空,后现代的简约时尚装修,舒适宽敞的办公空间,甚至还有避光的卧室,舒适的睡床,“因为是用脑的工作,所以,若大家累了,随时可以来使用卧室休息”……

在依图科技办公室,有两间分别供男女员工使用的卧室。员工随时可进入。卧室内隔音避光,床铺柔软舒适,正大光明地睡觉,这大概是所有上班族梦寐以求的事情了。

依图科技的员工介绍,科研人员大多有自己的工作习惯,有些喜欢独处静思,有些乐于探讨激发灵感,有些清早效率甚高,有些则偏爱夜幕降临后的静谧……公司也因此为员工们提供了各类办公环境,绝不会因为环境因素妨碍缪斯女神驾临。

当然,作为一家以计算机视觉闻名的公司,又怎少得了摄像头。依图科技的办公空间,除了紧闭房门的卧室外,可谓360度无死角地处在被“监控”的状态。刷脸进入公司的每一个人,在办公空间内的行走轨迹,都会被准确记录下来,同事们也可以随时通过显示屏调取数据,“这个主要是科研用途,方便大家对产品进行优化。比如我想查看你的信息,只需点击你的头像,就能看到你经过这里的时间、次数、路径等。”

除了最为特别的睡眠福利,和体现自身技术的员工管理系统外,公司还有一面创意十足的涂鸦墙。仔细观摩后会发现,这面童趣十足的画作详尽地讲述了依图科技的历史、文化演变和管理风格。

首单生意接安防 一炮走红

图:依图科技员工通过人脸识别“刷脸”进公司

依图科技刚起步便切入安防和医疗这两个巨大的刚需市场。“安全是每个国家都关心的事情,有比较强的刚需”,林晨曦介绍,以计算机视觉起步的依图科技,接的第一单生意就来自公安系统:套牌车辆识别,一下子把当时苏州公安局的套牌车识别率,从不到30%,提升到90%。依图科技“一炮而红”。

比起车辆识别,人脸识别更为复杂。2015年初开始,依图科技给银行做人脸识别系统。首先从招商和浦发银行开始。林晨曦忆述,当时银行找了近20家做测试,依图科技第一名。2015年至今,机器的人脸识别准确率上升了一千至一万倍,学习曲线非常陡,这是人力远远赶不上的。

有趣的是,与人脸识别技术一同发展的,还有医美行业。林晨曦坦言,医美的确对人脸识别有影响,但是机器的指标还是比人高很多,因为机器更加冷静,不易被迷惑。“2015年的时候,因为好奇试过6对双胞胎,机器做对了5对,人能做对4对也不容易。此外,双胞胎的误报率要做到百亿分之一才能区分,这个观点人是给不出来的,但机器可以告诉你。”

严挑投资人 志不同不相谋

图:依图科技设立新加坡办事处,布局海外市场

依图科技从天使轮开始,便清楚知道自己要什么。那时候刚开始做投资的徐小平,提出要投资依图科技,但令人大跌眼镜的是,两位联合创始人当时却反问:“我们为什么要你的钱”。

林晨曦说,当时他们只是想知道投资人的动机究竟是什么,是否认可他们在做的事情,认可到什么程度。时至今日,林晨曦表示,依图科技依然对投资人的筛选很谨慎,“要挑好的投资人,好的投资人愿意看长线,理念相近才能合作长久”。

责任编辑:juxin

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