港博士藉AI改良内窥镜 拓200亿市场

2021-07-28 15:13:25作者:毛丽娟
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内地直肠癌新发病例和死亡人数分别占内地恶性肿瘤新发病例和死亡人数的第三位及第五位,早筛、早诊、早治已成为业界预防并治愈此类疾病的共识。毕业于香港理工大学的胡延兴博士应用人工智能技术(AI),改良传统的胃肠镜,将胃肠癌检测的准确率提高到了90%以上。他指出,内地消化内镜诊断市场规模很大,如果适龄人口全部接受内镜筛查,全年该医疗服务的市场规模逾200亿元(人民币,下同)左右。


胡延兴翻阅了大量科研资料发现,对于消化系统恶性肿瘤,如果能够在早期发现,内镜下治疗5年生存率超过90%,进展期虽然约85%的患者可以接受手术治疗,但5年生存率却低于40%。如果能在癌症早期甚至癌前病变时期做出诊断,不仅可以治愈癌症,还能大大降低癌症患者的身心痛苦和费用支出。

针对早期检出率低痛点

“传统的消化道肿瘤内镜能发挥的作用不明显,医生在强大的工作压力下,容易引发视觉疲劳,再加上内镜设备落后和检查操作不规范等问题,内镜下的早癌筛查和癌前病变漏诊率高,最高可达70%。”他如是介绍。

AI学科背景的胡延兴开始琢磨开发人工智能+图像处理分析软件的产品,由于太太是香港中文大学内科学系消化病研究所的助理教授,胡延兴得以认识内地很多消化科的医生,捕捉到研发消化科AI内窥镜的机遇。他针对内地消化道肿瘤发病率高、早期检出率低、总体生存率低的行业痛点,在2017年创办了影诺医疗,专注于研发智能医学影像医疗辅助诊断系统。

影诺医疗在开发影诺鹰眼内镜辅诊系统的过程中,用了大量时间去摸索建立AI模型、缩短模型的计算时间和图像的传输时间,并让产品的运行更符合医生的使用习惯。最终研发出的辅诊系统可以做到实时、准确、多场景应用,研发团队在内镜主机和内镜显示器之间搭载了自主研发的AI平台,直接嵌入到现有的临床工作流程中,以尽量契合内镜室的日常工作流程,不改变医生日常操作习惯。

胡延兴介绍,这一系统具有极强的实时处理能力,单帧处理时间小于17毫秒,能够保证视觉和检测的连续性。该系统可直接放置于内镜台车系统中,不占空间,适配各种主流内镜品牌。该系统是基于约百万例的真实内镜图像训练而成,经过临床医生多重标准和病理校验,在监测敏感性和特异性等多个核心技术指标方面都具有领先优势。“目前该系统肠道息肉的检测准确率超过95%、早期食道癌在白光下检出率超过93%、早期胃癌在白光下的检出率超过90%。”

多场景应用方面,胡延兴透露,影诺医疗产品并不局限于癌症早期筛查,而是以早癌筛查为突破点,逐渐覆盖至消化道其他疾病的检查,利用人工智能技术,从方方面面辅助日常消化内镜检查的全部场景。

内地医学界普遍建议40岁以上的人群每3年做一次胃肠镜检查。按最新的人口普查数据,内地40岁以上的人口超过6.9亿人,中华消化内镜学年会数据显示,2020年全国接受内镜检查人数仅8000万人。

胡延兴称,“在人们健康意识提升当下,预计内地每年接受消化内镜检查的人数将以1000万左右递增。”内地每年接受消化内镜检查的人数这两年将超过1亿人,而单例胃或肠内镜检查基础费用普遍高于200元,以此计算,胃肠镜都做的话,内地消化内镜诊断市场规模很大,如果适龄人口全部接受内镜筛查,全年该医疗服务的市场规模在200亿元左右。

拟扩至心肝胰脏科

胡延兴透露,公司在国际国内有三四家竞争对手,但这些竞争对手的产品处在早期应用阶段,他也不怕未来和国际同行直接竞争,因为经过和国际上同类产品比较发现,公司研发的产品较国际上同类产品的准确性更高。此外,影诺医疗的产品是用本地化处理的方式,不需要通过网络,自身的封闭的软硬件空间就可处理数据、分析数据,患者不用担心隐私泄露。

目前,影诺医疗与23个省份超过60多家头部三甲医院合作,辅助手术例数已超过6.5万例。胡延兴表示,影诺医疗将争取在3至5年内,完成消化内科的全套AI解决方案的研发,未来AI解决方案再拓展至心脏、肝脏、肺、胰脏等方向,横向研发完成后,影诺医疗将再做纵向拓展,攻克外科等领域的AI影响产品,提升商业价值。

投资者说

市场需求增 影诺成果商业化潜力大

图:内地消化内镜市场需求快速增长,利用AI技术辅助,能提高早期癌症的发现率。

影诺医疗去年底获得国宏嘉信天使基金及德屹资本数千万元Pre-A轮融资,加快消化内科的全套AI解决方案的研发,拓展商业价值。国宏嘉信创始合伙人冼汉迪表示,影诺的AI辅助诊断系统在检出率、精准度以及实时效果等指标上均表现优异,已在内地数十家三甲医院落地应用,效果获得科室医生的认可,并且开始逐步实现商业化。

消化内镜市场需求快速增长,利用AI手段辅助临床诊断,能帮助医生提高早期癌症的发现率,将成为内镜检查的重要辅助手段。冼汉迪谈及,影诺医疗创始人胡延兴博士毕业于香港理工大学,具备很强的持续自我提升和学习的能力,带着团队和研发成果在内地市场实现转化和落地。他强调,未来会持续深挖大湾区优秀团队和项目,推动更多深港合作的案例落地。

上月底,影诺自主研发的“影诺鹰眼辅助诊疗系统”成功取得二类医疗器械注册制,正式成为内镜医生的专业助手。该系统是消化内镜人工智能辅诊系统,可对内镜检查进行质量控制,协助内镜医师完成高质量内镜检查,助力中国消化道肿瘤早发现、早诊断、早治疗。影诺医疗表示,未来将快速推进新一代产品研发落地,加速各方合作和商业化落地。 

一叶知秋

不同饮食文化 患癌部位有别

从青海省考进广州的中山大学,再到香港理工大学攻读硕博,从事AI研究的胡延兴博士喜欢品尝美食、也喜欢研究食物。“主要是人民的饮食结构和生活习惯,导致了消化道肿瘤患病人数呈逐年上升趋势。”他说。

据世卫组织下属国际癌症研究机构的研究分析,2018年,全球新发约480万例消化系统癌症,占全球新发癌症总数的26%;其中,死亡人数约340万例,占癌症总死亡人数的35%。约63%的新发病例和65%的死亡病例发生在亚洲,仅中国就占38%和41%。

在西北、广东、香港、福建均生活过的胡延兴博士在研究癌症高发区域时发现,中国西北、山东、宁波等地因口味偏咸,喜食腌制食品,人群中胃癌高发;福建、广东等地喜泡热茶喝热汤,食道癌高发;而香港及其他富裕地区,吃的动物性油脂多,所以是肠癌的高发地。

采访胡延兴时,记者点了一杯港式冻奶茶,里面躺着小熊形状的冰块,胡延兴看记者点的冷饮很萌很可爱,喝完了一杯苏打水的他也点了一份同样的冻奶茶,细细品了几口,淡淡吐出几个字:还是怀念香港理工大学食堂的奶茶,这杯好像还是不如香港的地道。

海纳百川

团队云集境内外专家 瞄准湾区机遇


香港的求学经历,胡延兴可以接触到国际上领先技术和医学方面的领先理念,而内地出生成长的背景又助其能够迅速捕捉到内地医疗体系下的需求。

影诺医疗的内部团队来自香港中文大学、香港理工大学、厦门大学、四川大学华西医院等,外部还有来自海外多家顶级医疗机构的内镜领域专家提供专业支持。

在创业的整个过程中,影诺医疗与香港中文大学沈祖尧教授的实验室都有密切合作。研发医疗器械更是得到了沈祖尧实验室全方位的技术指导,接触到了先进的医学理念和严谨治学之道。

厦门是影诺医疗的注册地,当地政府对“双百人才”来厦创业提供了很多扶持政策,厦门大学附属中山医院从一开始就从专业领域给影诺医疗有力的支持,同时,影诺医疗也从厦门长庚医院的台湾医师团队中学习到了两岸不同的疾病治疗理念以及技术指导;深圳团队则主要负责未来产品线的研发,利用深圳民间资本活跃的特性,拓展以后在资本市场上的机会;香港团队则主攻海外和台湾市场,未来将影诺医疗的产品推广至海外。

胡延兴看好粤港澳大湾区的市场前景,短期将以大湾区为发展重点,攻克经济体量大、人口密度高、生活水平高的城市的医院市场。他透露,在大湾区,南方医院、南方医科大学深圳等5家医院已开始使用影诺医疗的产品,大湾区的一些新医院,如深圳大学附属华南医院等,也有意向从建院初期就利用影诺医疗的AI解决方案辅助内镜中心诊疗。

责任编辑:宫锡曼

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