徐华翔:取代直升机 无人驾驶“飞的” 万事俱备

2021-06-18 09:49:54作者:黄宝仪
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图:“亿航216”从贺州市贺州广场起飞,至贺州人民医院楼顶降落,进行医疗物资运输演练\受访者供图

从市中心出发,喝着咖啡,欣赏着城市风光,5分钟后,亿航智能首席战略官徐华翔结束自动驾驶飞行,携防疫物资降落在4公里外的贺州人民医院楼顶停机坪上。这正是代表着未来趋势的覆盖载人交通和物流运输等场景的城市空中交通应用,据摩根士丹利测算,到2040年全球城市空中交通(UAM)产业将达1.5万亿美元的规模。“无人驾驶飞行器是解决大湾区珠江两岸繁忙交通需求的一个方案,疫情不会影响亿航智能在大湾区的布局速度,形势稳定后将继续测试。”徐华翔对于UAM在大湾区的前景充满信心,搭乘无人驾驶“飞的”上下班指日可待。\大公报记者 黄宝仪

新冠肺炎疫情的爆发,对城市管理提出了新的挑战,特别是在无接触物资转运方面。在防疫封城的特殊情况下,相比目前高度依赖的医疗急救车或直升机等运输工具,为避免潜在的病毒传播,保障防疫工作人员生命安全,贺州政府联合亿航智能率先在抗疫工作中使用亿航智能自动驾驶飞行器(AAV)。

优势明显胜过直升机

在满足通信信号要求和空域许可的前提下,亿航智能的技术人员花了两天时间进行勘测并制定航线,并于2月25日进行了飞行。从闹市中心的广场出发,到4公里外的贺州人民医院,即使不堵车也需要20分钟,而“亿航216”仅花了5分钟。作为乘客,徐华翔参与了贺州医疗救援人员运输的飞行演练。

已经多次乘坐AAV在景区进行测试的徐华翔,对于这次贺州航程印象非常深刻,“这是我第一次在城市内上空搭乘AAV,非常安全、快速、平稳,这也证明了亿航无人驾驶飞行器的可控性,未来在城市里使用完全可行。”

直升机在城市里的应用并不少见,同样直升机事故也时有耳闻,不久前美国NBA传奇球星高比拜仁直升机空难逝世的消息更是牵动无数人的心。徐华翔告诉记者,直升机依赖飞行员的操控,加上体积大,对起降环境要求较高,且飞行时会给城市带来噪音干扰,相比之下亿航AAV噪音小,毋须人员操作,一键起飞即可按照预设航线安全飞抵目的地,因此在未来使用场景中,AAV优势更加明显。

徐华翔细细道来:“以此次测试为例,医院楼顶平台直径只有24米,旁边还有2米多的高墙,体积巨大的直升机要实现安全降落,很考验飞行员的技术和心理素质。”而“亿航216”不到6米的机长在24米直径的楼顶起降毫无压力。

抗疫演练表现出色

在广州亿航智能总部,记者见到了这款外形像巨蛋的载人级电动自动驾驶飞行器,机身之外是8支机臂和16支螺旋桨,里面则是一块控制面板加两个座位。整个机长不到6米,与平时乘坐的飞机或者是直升机相比,可谓小巧玲珑。就是这样一个“巨蛋”,最大载荷达到220千克,最大巡航速度达每小时130公里。

“这次在贺州的系列演练,包括医疗救援物资和人员运输、夜间飞行等,航程覆盖整座城市(超过15公里),巡航速度高达每小时90公里。”徐华翔表示:“此次成功的飞行演练,证明公司有能力提供安全、高质量的自动驾驶飞行器,来满足现实生活中的需求,同时也增强了我们的信心,继续实践更多城市空中交通应用。”

在《回到未来》等科幻大片中,有人们对于飞行汽车的想像,而UAM作为一个新生行业,近年已逐渐走进大众视线。摩根士丹利预测,2040年全球UAM市场将达1.5万亿美元的规模;Frost&Sullivan分析报告显示,全球城市空中载人交通市场规模预计将在2023年达到30亿美元,复合年增长率预计将达到531%。

徐华翔表示,无论是国内还是国外,城市空中交通市场仍是空白,而在国外相对成熟的直升机市场在中国也是起步阶段,因此AAV有望直接取代直升机来进行城市空中交通的发展布局。

冀建城市空中公交系统

采访过程中,记者了解到UAM系统更接近于大众所熟悉的公交系统,所有自动驾驶飞行器均由指挥调度系统集中监管,按照点对点固定航线运行。据介绍,构建UAM行业生态,需要飞行器制造商、城市空中交通网络运营商、基础设施开发商、通讯网络合作伙伴,以及国家、地区、城市各级政府的深度联动与合作。

事实上,中国对于UAM发展支持力度很大,亿航智能早在2018年9月成为中国民航局批准的全国首家且是唯一一家载人级自动驾驶飞行器适航试点单位。2019年8月,广州与亿航智能签署了战略合作框架协议,成为亿航全球首个空中交通试点城市,且亿航的载人无人机2019年成功已经在广州完成飞行。徐华翔告诉记者:“疫情爆发让我们有点措手不及,形势稳定之后我们将继续进行各种测试,希望尽早实现将AAV投放在粤港澳大湾区应用。”

全球知名企业关于“空中飞的”的布局

图:2020年1月7日,“亿航216”获得美国FAA许可,在北卡罗来纳州罗利市进行飞行\受访者供图

2020年1月,丰田向总部位于硅谷的Joby Aviation投资3.94亿美元,是Joby新一轮5.9亿美元融资的一部分,用于Joby在2023年之前推出的电动空中出租车服务

空客公司在研制一种“空中的士”原型,即Vahana。空客最终希望能够以140英里的最高时速飞行50公里。空客表示,该公司将在2020年之前完成Vahana测试

Uber计划今年开始示范飞行,并在三年后推出其首个正式服务,在达拉斯、洛杉矶和墨尔本推出服务,目标是让飞行出租车比拥有乘用车更便宜

总部位于斯图加特,得到英特尔、戴姆勒和吉利支持的Volocopter,已经进行了1000多次试飞,并计划在5至10年内实现完全自主的商业飞行 

稳步推进\开放预约体验 拟设珠江东西岸航线

2019年11月30日,广州本土企业亿航旗下载人级自动驾驶飞行器在广州市区进行起飞首秀,这也是全球范围内首次有载人级自动驾驶飞行器在国际都市中心起飞。亿航智能表示,今年将提供更多航线,并陆续开放让市民进行预约体验,目前大湾区多个城市特别是珠江东西岸航线已在勘测设定中。

去年2月发布的《粤港澳大湾区发展规划纲要》明确提出,建设大湾区国际科技创新中心,深化低空空域管理改革,构建现代化综合交通运输体系。广州市作为大湾区的四大中心城市和交通枢纽之一,根据广州与亿航智能签署的战略协议,双方将围绕三大应用领域紧密合作,把广州打造为中国首个、国际领先的“空中交通智慧城市”。三大应用包括推进亿航载人级自动驾驶飞行器,在广州11个市辖区范围内的飞行试点及航线的落地,以及建设广州市政务无人机指挥调度管理平台方案,助力广州建立“无人机配送”的运输新模式等内容。

亿航智能首席战略官徐华翔接受采访时表示,公司在大湾区的布局受到新冠肺炎疫情影响有所推迟,但并不会影响整个布局速度。事实上,大湾区特别是珠江两岸的经济发展对于交通的需求很大,而交通不顺畅已经成为影响大湾区经济发展的一个因素,空中交通是缓解大湾区特别是珠江两岸交通需求的一个解决方案。“未来香港、澳门、深圳、珠海这些节点城市,都将连接起来,且目前这些城市航线规划已经基本完善。”

作为新鲜事物,亿航智能AAV投入市场初期将以高端商务客为目标,再逐渐推广普及。按照此前亿航智能的测算,半小时车程的距离亿航AAV将在3分钟内完成,成本也与两地间的出租车费用价格相差无几。届时,5岁以上、体重不超过200斤、身高不超过2.2米,没有心脏疾病的市民均可预约搭乘。飞机内设有安全带保护装置,乘机人可以不经过训练,只需进行简单的操作,飞机就会按照设计好的高度和飞行路线自动行驶。

前景看好\大湾区短途商业航空需求趋增

随着大湾区日益融合,“飞的”概念吸引力趋增,包括亿航在内多家航空、科技公司纷纷布局。有专家指出,新冠肺炎疫情爆发更刺激了短途商业航空需求的大幅增长,作为未来趋势的无人驾驶飞行技术已日趋成熟,但要投入市场使用还需解决空域管理及安全保障等问题。

《2019年国务院政府工作报告》中提出“将加大民用和通用航空等基础设施投资力度”,“通用航空”首次被写入国务院政府工作报告。《粤港澳大湾区发展规划纲要》也明确提出“将深化低空空域管理改革,加快通用航空发展,建设世界级机场群。”“飞的”正是“通用航空”领域的交通工具,近年众多公司抢滩的未来交通市场。

珠三角城市群之间的短距离公务机出行,近几年市场规模日益增长。除了价格媲美的士的AAV,“空中专车”也备受瞩目。2017年底,广州白云机场商务航空服务基地(下称“FBO”)正式启用后,FBO成为了广州首个“商务机场”,并吸引越来越多的商务航空公司落户广州;2018年举办的首届广州商务航空展上,深圳东部通用航空有限公司带来一款空客EC135型直升机,其在节假日成为了一些游客出行观光的“空中专车”。作为商务包机,空客EC135型直升飞机主要提供球场、机场等接驳服务,每小时收费约5万元。

中山大学港澳珠三角研究中心教授郑天祥表示,大湾区6000万人口中有三分之一为中产,能承受短途商业航空的消费水平,随着大湾区建设推进,短途商业航空需求将大幅增加,尤其是此次新冠肺炎疫情之后航空业将面临较大的调整,大湾区应该考虑“通用航空”的重新规划布局。

由于目前内地并未形成成熟的通航文化,不能以航空消费、娱乐消费等给予通航发展以支撑,导致通用航空成熟飞行员成为一种稀缺资源。相比之下,同样代表着未来趋势的AAV更容易实现,不过郑天祥指出,无人驾驶飞行实际应用还需要解决空域管制、飞行器停泊和安全保障等问题。广东省体制改革研究会执行会长彭澎也指出,“飞的”技术可行,但不等于规则可行,要投入使用关键在于解决规则和管理的问题,以及安全性和商业化的问题。

商机无限\低空游市场大 订制航程受捧

随着中国通用航空相关政策密集出台,应急救援、短途运输、医疗救护、公务航空、低空经济等业务板块成为行业布局重点,特别是近期内地多个城市开始布局低空游项目。相比起已有的热气球和直升机观光项目,亿航智能首席战略官徐华翔表示,安全系数和性价比更高的无人驾驶空中观光项目,就像是私密的高端订制航程,将成为最新的旅游观光“网红”项目。

根据中国航空运输协会发布预测,2020年全国百强旅游景区游客数量将达到8.34亿人次,其中适宜低空旅游的自然型景区游客约占50%以上,低空旅游潜在游客或将达到4.2亿人次,有望形成585亿元的市场规模。

近期,湖南、山东、山西、四川、新疆等多地景区纷纷上线低空游新产品,开通了相关的旅游观光航线。

以张掖七彩丹霞景区为例,公开数据显示,该景区已开发出直升机观光、热气球自由飞、热气球系留飞、动力伞亲自飞等8项低空旅游综合体验产品,直升机、动力伞和热气球项目分别接待游客8000人次、7000人次和1.6万人次。

徐华翔非常看好无人驾驶飞行器在低空游领域的前景,并以高端订制来形容。他分析说,只能升降的热气球观光自由度不足,直升机观光价格高企,人均在800-1500元之间,而亿航AAV共16个螺旋桨提供动力,可以保障飞行安全,仅两个座位私密性更高,人均价格也只需400-500元。目前,亿航AAV在广东广州、广西贺州、浙江台州、辽宁渖阳等地景区都有进行相关测试,预计年内将有项目正式推出市场。

责任编辑:宫锡曼

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